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Samedi 21 juin 2014, 16h40, Bâle. À l’entrée de l’immense espace consacré par Art Basel aux grandes pièces constituant l’exposition « Unlimited », une grande peinture de Zhang Huan, Grand Canal, 2009, galerie White Cube, Londres. Zhang Huan, né en 1965 à Anyang, province de Henan, a d’abord été connu pour ses performances et le Body Art. Il a vécu aux États-Unis de 1998 à 2005. Il est aujourd’hui l’un des artistes chinois les plus cotés, avec un atelier dans la région de Shanghai qui emploie 200 personnes. La France l’a fait chevalier de la Légion d’honneur en 2014. S’affirmant bouddhiste, il emploie pour ses sculptures et peintures des cendres d’encens collectées dans des temples. Le tableau est donc très fragile et l’on doit rester à l’écart. Le Grand Canal qui relie Pékin à Hangzhou sur 1794 km, date, pour ses débuts, de 486 avant JC. Construit et reconstruit, y compris après 1949 — l’image date probablement de cette période —, il est le plus long du monde et vient d’être inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. Grand Canal a été vendu à Bâle pour 1,8 millions de dollars.

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